Barça

El rival

Thibaut Courtois

El guardià del projecte

El belga va ser l’escollit per rellevar Cech en l’ambiciosa idea d’Abramóvitx de tornar a aixecar la Champions a cop de talonari

Pendent de renovar el seu contracte que acaba el 2019, l’interès del Madrid sempre ha sobrevolat la figura de Courtois, qui no ha amagat mai que veuria amb bons ulls tornar a la ciutat on viuen els seus dos fills

“Si fem un golal Camp Nou tot és possible. Espero un partit semblant al de l’anada”, va assenyalar Courtois setmanes enrere

Per conquistar la màxima competició europea és imprescindible tenir en la plantilla la figura d’un porter de primer nivell mundial. El Barça té a les seves files Ter Stegen. La Juve, l’incansable Buffon. El Madrid, el sempre complidor Keylor Navas. El Bayern de Munic, un portent físic com Manuel Neuer, tot i que continua lesionat. I el Chelsea va fitxar el jove Thibaut Courtois (Bree, 1992). El sentinella belga va ser la gran aposta del multimilionari Roman Abramóvitx per ser el relleu generacional del veterà Petr Cech. El Chelsea va pagar 9 milions d’euros per una promesa de 19 anys que havia completat tota la seva etapa formativa en el Genk, club al qual va arribar procedent del Bilzerse VV amb vuit anys i com a lateral esquerrà. Per sort per al futbol, no va trigar a posar-se els guants i començar a aturar pilotes en el planter d’un dels clubs belgues més potents. La projecció meteòrica de Courtois en la base va obtenir el merescut premi amb 16 anys, quan va debutar amb el primer equip en un duel de lliga contra el Gent. Aquella temporada va començar com el sisè porter de la plantilla, però les lesions, sancions i vendes d’alguns dels seus competidors li van brindar l’oportunitat d’ocupar l’onze inicial quan encara era un adolescent.

Un any més en el filial va ser suficient perquè Frank Vercauteren apostés per ell com a porter titular del Genk per a la temporada 2010/11. Primer any en el primer equip immillorable. L’espigat sentinella belga (1,99 metres) seria clau en la consecució del títol de lliga i, a més, seria guardonat amb el premi de millor porter del campionat. Davant d’aquesta exhibició, el Chelsea es va avançar a la resta de pretendents i va fitxar Courtois aquell mateix estiu. “El Genk no ha tingut cap altra opció que acceptar l’oferta del Chelsea, que era, per molt, la major oferta econòmica que hàgim rebut mai per un dels nostres jugadors”, explicava el comunicat del club belga davant la sortida del seu millor jugador. El mateix dia que el prometedor porter firmava el seu contracte amb els blues, s’anunciava la cessió a l’Atlético de Madrid per una temporada. Al Calderón va explotar definitivament. L’arribada de Simeone per substituir Manzano el mes de desembre del 2011 va canviar del tot la mentalitat de l’equip i del mateix Courtois. A cada partit es mostrava més segur i el seu rendiment no parava de créixer fins a ser clau en el primer títol amb els colchoneros: l’Europa League. Poc abans va rebre la trucada del seleccionador belga per fer el seu debut internacional. La bona sintonia amb l’argentí i la continuïtat de Cech en el Chelsea van fer possible que el belga continués cedit a l’Atlético durant dues temporades més. Un encert total.

La temporada 2012/13 va guanyar el seu primer trofeu Zamora –29 gols encaixats en 37 partits– i aconseguia la classificació per a la lliga de campions per al curs següent. La darrera temporada en l’Atlético va ser històrica, malauradament per al Barça. Els de Simeone van eliminar els blaugrana en els quarts de la Champions i van aixecar el títol de lliga al Camp Nou en l’última jornada. En tots els enfrontaments, la figura de Courtois va ser decisiva. Per arrodonir l’any, el belga sumava el segon trofeu Zamora –24 dianes encaixades en 37 partits– en el seu palmarès. Després de foguejar-se i enlluernar tothom en l’Atlético, va ser el moment de fer les maletes i marxar a Londres l’estiu del 2014. Courtois va enviar el mític Petr Cech a la banqueta de bon començament i de nou va ser talismà. El Chelsea va ser proclamat campió de la copa de la lliga i de la Premier en la seva primera temporada sota les ordres de Mourinho. I, és clar, el belga va ser el porter menys golejat.

Les xifres del belga van obligar Cech a abandonar el Chelsea i marxar a un altre club de la ciutat, l’Arsenal. Sense competència en les últimes temporades, Courtois s’ha erigit en el guardià indiscutible de l’ambiciós projecte d’Abramóvitx, qui té entre cella i cella aixecar de nou la Champions després de sumar un altre títol de la Premier el curs passat amb Conte a la banqueta. Amb 25 anys, el belga suma ja vuit títols i més de 400 partits en l’elit del futbol, però avui al Camp Nou es tornarà a veure les cares amb un rival que no li va gens bé. Tan sols ha sumat una victòria en els onze partits que ha disputat contra el Barça, en els quals ha encaixat un total de disset gols. I Messi l’ha superat set vegades. Unes xifres cridaneres. “Si fem un gol al Camp Nou tot és possible”, va sentenciar Courtois a la fi del partit d’anada. Ell no ho podrà fer, el seu objectiu serà que els blaugrana no marquin per poder tenir possibilitats de remuntar l’eliminatòria en un estadi que ja va conquerir el 2014.

0,91
gols
per partit encaixa de mitjana Courtois en l’elit. En els 345 partits que ha disputat en l’àmbit de clubs, ha estat superat 316 vegades.
9
dianes
ha encaixat en aquesta edició de la Champions. Messi ja el va superar en l’anada, en el que va ser el seu setè gol al porter belga.


Identificar-me. Si ja sou usuari verificat, us heu d'identificar. Vull ser usuari verificat. Per escriure un comentari cal ser usuari verificat.
Nota: Per aportar comentaris al web és indispensable ser usuari verificat i acceptar les Normes de Participació.

L’honor i acabar invictes

Amb la classificació i la primera plaça del grup garantides, el Barça avui s’hi juga la professionalitat i el mèrit de tancar la primera fase sense cap derrota

Valverde farà algunes rotacions i anuncia que Luis Suárez és segur que no jugarà i que podria entrar Cillessen

El Tottenham necessita el mateix resultat que aconsegueixi l’Inter contra el PSV

barcelona
 
Ernesto Valverde
Entrenador del Barça

“Dembélé? Havíem guanyat el derbi, feia sol... M’esperava un dia tranquil, sí”

BARCELONA
 

El Girona - Barça no es jugarà als Estats Units

barcelona
 

Lenglet tanca el cercle

BARCELONA
 

El Barça, a l’aguait tot i tenir amarrada la classificació

barcelona
 

“Parlar de Leo és parlar del millor”

BARCELONA
 

Confiança en el Barça per ser al sorteig de vuitens

BARCELONA
 

El Barça renuncia a jugar a Miami

BARCELONA
 

“Si m’ha sorprès el tema de Dembélé? Home, veníem de guanyar el derbi, feia sol... Esperava un diumenge tranquil, sí”

BARCELONA