Futbol internacional

Un camí temut, però força conegut

Classificació per al mundial. Portugal està obligada a sotmetre Suïssa aquest vespre a Da Luz si no es vol veure abocada a la seva tercera repesca mundialista consecutiva

La vida ha canviat, però potser no tant com semblava. Portugal es va treure una espina històrica fa dos estius conquerint a França la seva primera Eurocopa, una corona que ha consolidat de manera unànime Cristiano Ronaldo com el millor jugador de la història d’un país que també ha vist jugar Eusébio i Luís Figo. Sota la mirada tranquil·la de Fernando Santos i amb una sana mescla de veterania i joventut, amb gent com ara Pepe, Rui Patricio, Quaresma, el mateix Ronaldo, William Carvalho, André Silva i Gelson Martins, el conjunt lusità ha trobat una estabilitat tan evident com insuficient per eludir, com a mínim amb folgança, el camí més llarg.

Portugal ho ha fet tot per ser a Rússia. Ha tingut una fase de classificació pràcticament impecable (8 victòries en nou partits), és l’equip menys golejat del seu grup (4 dianes), el més golejador (30) i té el segon màxim artiller de la fase de classificació en Cristiano Ronaldo (15 gols en 9 partits, només un menys que Lewandowski), però el destí ha volgut que el campió d’Europa no pugui eludir les angoixes ni el frenesí de viure amb l’aigua al coll i es jugarà la seva seguretat mundialista en un duel a cara o creu amb una Suïssa que compta els partits per victòries i, per a la qual, l’empat serà zona de confort en un estadi Da Luz que serà ple a vessar aquest vespre per intentar eludir la que seria la tercera repesca consecutiva dels portuguesos. Des que Ronaldo defensa la samarreta nacional, de fet, només en l’edició del 2006 Portugal va classificar de primeres. A Sud-àfrica 2010 i al Brasil 2014, ho va fer amb la llengua a fora i havent de superar enfrontaments directes contra Bòsnia (1-0 a Lisboa i 0-1 a Zenica) i contra Suècia, en què l’astre del Madrid va haver d’irrompre, amb quatre gols en els dos partits, per decantar el seu enfrontament individual amb Zlatan Ibrahimovic (1-0 a Da Luz i 2-3 al Friends Arena de Solna) i enviar el seu país a la cita mundialista.

Ja sense debats enquistats i havent-se guanyat la credibilitat de la crítica, sovint ferotge, Portugal torna a la trinxera d’una classificació feixuga que la porta a jugar-se la seva primera carta mundialista a 90 minuts contra una Suïssa que disposa de la millor generació de futbolistes de la seva història, que segueix sumant efectius interessants com ara Freuler, Zakaria i Zuber i que encadena 10 victòries entre partits oficials i amistosos.

“Són un equip amb una qualitat enorme, amb futbolistes que fa molt temps que juguen junts i, a més, que combinen joventut i experiència”, va diagnosticar ahir Fernando Santos, conscient que la seva Portugal haurà de treure el caràcter que el va fer campió d’Europa per ser a Rússia sense més peatges: “Hem d’assumir el protagonisme que ens pertoca. Jugarem davant 55.000 portuguesos que segur que empenyeran l’equip cap endavant.”

Frase
Nom
càrrec
Frase
Nom
càrrec
Identificar-me. Si ja sou usuari verificat, us heu d'identificar. Vull ser usuari verificat. Per escriure un comentari cal ser usuari verificat.
Nota: Per aportar comentaris al web és indispensable ser usuari verificat i acceptar les Normes de Participació.