Ral·lis

Igualtat de tracte

El mundial 2018 arrenca aquest vespre a Montecarlo amb Sébastien Ogier defensant el títol

La competitivitat és tan gran entre les quatre marques que fer un pronòstic és gairebé una loteria

La igualtat mai havia estat tan gran en el mundial de ral·lis. L’any passat, en l’estrena del reglament WRC Plus –cotxes més amples, potents i vistosos–, les quatre marques participants es van repartir els triomfs en les tretze cites puntuables. M-Sport Ford se’n va endur cinc; Hyundai, quatre, i Toyota –tornava al WRC després de 17 anys absent– i Citroën, dues cadascuna. Potser la sorpresa va ser que l’equip menys oficial del grup, M-Sport, conquerís els dos títols. Sébastien Ogier va treure suc de la regularitat per coronar-se per cinquè cop seguit amb només dues victòries; i la velocitat d’Ott Tänak –també vencedor de dos ral·lis– va permetre a l’equip de Malcolm Wilson batre la resta de marques.

La tònica es manté aquest curs, que arrenca aquest vespre a Montecarlo amb dos trams nocturns; el primer, el cèlebre Sisteron (en sentit contrari a l’habitual). En tot cas, la competitivitat s’anuncia encara més aferrissada, fins al punt que el pronòstic de la 86a edició del ral·li més antic del món és gairebé una loteria.

M-Sport, 100% oficial

Si més no, una de les certeses és que M-Sport tindrà més mitjans. Ford no podia fer els ulls grossos davant del rendiment del nou Fiesta dissenyat a Cúmbria, i torna a oferir a Wilson el suport –tècnic i econòmic– que li va retirar al final del 2012. Era el requisit sine qua non que exigia Ogier per renovar, conscient que el saldo d’un segon any en inferioritat de condicions difícilment tornaria a ser positiu.

Tanmateix, Wilson conserva una estrella però ha perdut l’altra, Tänak, fitxat per Toyota. Això l’ha dut a ascendir Elfyn Evans al segon cotxe i apostar per la jove promesa Teemu Suninen. El finlandès farà vuit ral·lis, per bé que a Montecarlo el tercer Fiesta el pilotarà l’especialista Bryan Bouffier.

M-Sport notarà la marxa de Tänak en la lluita pel títol de marques, apartat en què la favorita torna a ser Hyundai. Thierry Neuville i Andreas Mikkelsen faran tots els ral·lis, mentre que Dani Sordo –present a Montecarlo– i Hayden Paddon compartiran el tercer cotxe (set ral·lis per a cadascun, amb quatre i20 a Portugal). La marca coreana aspira a conquerir el títol que va deixar escapar el 2017. Neuville va vèncer quatre ral·lis, però diversos incidents el van descavalcar.

La gran incògnita és el rendiment de Toyota després d’un primer any força positiu. L’equip japonès s’ha reforçat amb Tänak i manté Jari-Matti Latvala i Esapekka Lappi, tots dos guanyadors amb el Yaris. Si el cotxe és prou fiable, lluitaran pel títol.

L’equip més fluix a priori és Citroën, només amb Kris Meeke i Craig Breen a Montecarlo (a Suècia arribarà Mads Ostberg). Però la marca francesa té un as sota la màniga: la reaparició de Sébastien Loeb, que correrà a Mèxic, Còrsega i Catalunya, enmig del seu programa al mundial de ral·licròs amb Peugeot. Llàstima que, menys d’una setmana després del final del Dakar, el nou cops campió no es pogués plantejar córrer aquest Montecarlo. Hauria fet saltar la banca.

4
tipus
de pneumàtics Michelin disponibles a Montecarlo: neu, neu amb claus, tou i supertou.
11
cotxes
fan córrer els quatre equips oficials (Citroën dos i la resta, tres). Els inscrits són 67.
388,6
km
cronometrats a Montecarlo, la xifra més alta del curs juntament amb Còrsega.
Tots els equips tenen un cotxe guanyador i un pilot guanyador. Tothom és una amenaça
Sébastien Ogier
m-sport ford
El Montecarlo és tot un repte per obrir el curs. Tant de bo puguem treure suc de l’experiència
Thierry Neuville
hyundai
L’any passat vaig veure el potencial d’aquest equip i vaig voler formar-ne part, per guanyar
Ott Tänak
toyota
Els canvis d’adherència el fan molt feixuc, però el Montecarlo m’agrada i ho podem fer bé
Kris Meeke
citroën

Nil Solans, l’únic català

Amb la retirada de Marc Martí, Nil Solans i Miki Ibáñez seran els únics catalans assidus del WRC del 2018. El copilot molinenc, de 51 anys, va deixar vacant el seient de la dreta de Dani Sordo, i el substituirà Carlos del Barrio. Martí és el copilot català amb més experiència en el WRC: acumula 187 ral·lis puntuables des del 1992 –i tres triomfs, amb Chus Puras i Carlos Sainz– i gairebé 300 en total. Per la seva banda, Solans i Ibáñez disputaran el mundial de WRC2, per bé que el seu curs començarà en la segona cita, a Suècia. Pilotaran un Ford Fiesta R5 de M-Sport –amb els colors de la marca de pneumàtics Dmack– en set proves, com a premi per haver vençut el mundial júnior del 2017, al qual van afegir el títol de WRC3.



Identificar-me. Si ja sou usuari verificat, us heu d'identificar. Vull ser usuari verificat. Per escriure un comentari cal ser usuari verificat.
Nota: Per aportar comentaris al web és indispensable ser usuari verificat i acceptar les Normes de Participació.